Testimonies


Why I Started in Harlem - Bonnie

 

 

Martine Barrat’s project is, I believe, unique. As a matter of fact, the world as a whole, New York, Rome, Paris is warming up to it. Martine Barrat has documented the lives of those who live in Harlem and the South Bronx — this harsh northern periphery of New York City. Getting people she approches to express themselves in front of her as freely as if she was absent is at the heart of her work. The freedom they regain in the process is a near-miracle. Does it come from Martine Barrat's love for the disenfranchised of New York? It hardly matters. What matters is that documentarists around the world have sought this freedom for decades without ever finding it, and that finally, Martine Barrat grasps it. Cinéma-véritéis left far behind here. Another miracle happens: in talking about their hopelessness, these people from New York talk to us about ours: all of a sudden we are not far away from each other anymore. We must assist Martine Barrat by any means necessary now. Her work ranks among the most important projects of our time, on the global scale." 

 

 

“L’entreprise de Martine Barrat me paraît unique dans son genre. D’ailleurs, dans le monde entier, à New York, à Rome, a Paris, cela commence à se savoir. Martine Barrat témoigne de la vie des habitants de Harlem, du South-Bronx, de cette périphérie tragique du nord de N.Y.C.  Son travail consiste à obtenir que les gens s’expriment devant elle, provoqués par elle, aussi librement qu’en son absence. Cette liberté retrouvée tient du miracle. Est-ce que celui-ci tient de l’amour de Martine Barrat pour les désespérés de New York? Peu importe. Ce qui compte c’est que les documentaristes du monde entier ont cherché cette liberté-la pendant des décennies sans jamais la trouver et qu’enfin, voici que Martine Barrat l’obtient. Le cinema-vérité est ici dépassé. Un autre miracle se produit: c’est qu’en parlant de leur désespoir ces gens de New York nous parlent du nôtre: tout à coup, nous ne sommes plus séparés. Il faut aider Martine Barrat par tous les moyens possibles en cours. Ce qu’elle fait compte parmi les entreprises les plus importantes du temps actuel, à l’échelle mondiale.”

 

Marguerite Duras, 1983

 

 

Testimonies from the people in Harlem I photographed over the years.